Syria

Syrians In Ghouta Claim Saudi-Supplied Rebels Behind Chemical Attack
Rebels and local residents in Ghouta accuse Saudi Prince Bandar bin Sultan of providing chemical weapons to an al-Qaida linked rebel group.
t.co/l1nHL07Qve

Eight Arguments Against Going to War With Syria
US military action against Syria would be illegal, strategically counterproductive, destructive and deeply unpopular.
ow.ly/oHg2l

OP-ED: This War Too Is A Lie
Some smart people thought, and perhaps some still think, that the 2003-2011 war on Iraq was unique in that it was promoted with the use of blatant lies.  When I’d researched dozens of other wars and failed to find one that wasn’t based on a foundation of similar lies…
huntingtonnews.net/71649

UPDATES:

Syria: Government Likely Culprit in Chemical Attack | HRW: ow.ly/oPaau
[Note about Human Rights Watch: t.co/PYT66wzKRN]

A Plea for Caution From Russia
What Putin Has to Say to Americans About Syria:
“It is dangerous for any country, including America, to see itself as exceptional, whatever its motivation.” #TruthHurts
t.co/EOpKyYgNQz

EXTRA [spanish/español]

¿Siria oprimida por Assad el sanguinario? ¿Rebeldes portadores de libertad?
Líder espiritual de los armenios católicos ofrece un testimonio distinto.
bit.ly/184ezoi

Voto en blanco

Lo único necesario para el triunfo del mal,
es que los hombres buenos no hagan nada.
— Edmund Burke.

Aunque participo en las elecciones y me preocupa la política de mi país, no me gusta participar en la “grilla polítiquera” dado que no me gustan las discusiones bizantinas, o peor aún, de ideologías fundamentalistas… No obstante en ocasiones es necesario realizar el adecuado diálogo político, libre de colores, adjetivos y partidismos. Es por ello que expondré mi postura respecto al voto en blanco ya que me parece que existe cierta desinformación al respecto. Deseo entonces aclarar que no es lo mismo el voto en blanco (o voto blanco) que el voto anulado, como tampoco ninguno de los dos son lo mismo que el abstenerse de votar.

Comenzaré con la abstención, la cual representa la peor decisión que puede toma un ciudadano, puesto que no solo no refleja elección alguna sobre los candidatos, sino que de hecho no refleja nada más que una total apatía y desinterés por el futuro socio-político (y por añadidura económico) del país , lo que afecta a la localidad donde se reside, a la familia y a uno mismo; es como auto-renunciar a la ciudadanía y por ende a todo derecho civil (por lo que bien aplica el lema “si no votas, no reclames”). En este sentido me gustaría que el voto fuese obligatorio.

Por otra parte se encuentra el voto anulado intencional -ya que la anulación también se puede dar de forma accidental o bien incidental- el cual muestra un cierto interés ciudadano, al participar en las elecciones, pero por otra parte exclama un total desacuerdo con todas las candidaturas. Se trata entonces de una protesta política, la cual no obstante de poco o nada ayuda a la democracia, ya que al ser un voto anulado al final tiene el mismo valor (nulo) que el de una abstención en términos de sufragio.

Finalmente tenemos al voto (en) blanco, mediante el cual tampoco se vota por una candidatura específica, no obsantante se trata de un voto que sí se contabiliza para ser utilizado, ya sea para favorecer el voto de la mayoría o bien de alguna candidatura independiente o no registrada. Es decir que voto (en) blanco si convierte en un voto verdadero, o al menos contabilizado. Es por ello que para que un voto sea en realidad blanco, el sistema electoral debe contemplar de manera formal y disponer para el mismo de reglas claras, así como reservarle un espacio en la boleta como con cualquier otro voto válido, ya que de otra manera, incluso si se deja la boleta en blanco, se incurre en un voto inválido –a menos claro que sea de esa forma como se especifique un voto blanco, es por ello que es importante tener reglas claras.

Así entonces, si bien en México se ha estado promoviendo el “vota (en) blanco”, dado que el voto blanco no existe dentro de nuestro sistema electoral, lo que en realidad se está promoviendo es el voto anulado, cosa nada útil ni trascendente. No obstante respeto dicha postura, la comprendo e incluso me siento en parte identificado con quienes se muestran afines al pseudo “voto en blanco” (en realidad voto nulo) que con tal de que vayan a votar lo apoyaría también. No obstante lo mejor sería que emitieran un voto válido a uno inválido, uno que trascienda a uno inocuo. Así entonces, probablemente yo mismo emitiría mi voto en blanco si éste estuviese legítimamente establecido en el sstema mexicano, tal como sí sucede en otros países, tales como Colombia o Argentina. Pero como no es el caso, votaré por la candidatura partidista que mejor me parezca, ya que peor sería hacer mi voto nulo o abstenerme.

Invito entonces a cualquier mexican@ a emitir un voto válido, pero sobretodo a emitir un voto libre y responsable por el candidato que elijan, tomando en cuenta las implicaciones y asumiendo su responsabilidad por las consecuencias que pueda acarrear su voto. Así mismo invito a aquellos que desean que exista el verdadero voto en blanco en México, a realizar lo necesario para que el sistema electoral lo contemple formalmente en futuras elecciones. Aunque en ese caso también les pediría y me uno a la lucha por las candidaturas independientes.

Para seguir leyendo:

Artillería israelí mata a civiles, incluidos mujeres y niños

Reprobable y cobarde, así fue calificado por la comunidad internacional el bombardeo perpetrado con artillería por el ejército israelí contra una pequeña comunidad de Beit Hanun, en la Franja de Gaza, lo que cobró la vida de al menos 18 civiles (la mayoría mujeres y niños miembros de una familia) y de 60 heridos, dijeron responsables y residentes palestinos.

Tras conocerse la noticia, gobiernos de varios países y organizaciones humanitarias reprobaron la acción y exigieron a la ONU iniciar una pronta investigación independiente sobre lo sucedido.

  • En Washington, la secretaria de Estado de EU, Condolezza Rice, llamó al presidente palestino, Mahmud Abbas, para expresarle su “profundo dolor” por la muerte de palestinos y condenó lo ocurrido.
  • En Gran Bretaña, el gobierno criticó la acción israelí y la tachó de injustificada. “Es difícil entender cuál fue el objetivo de esta acción y cómo puede ser justificada”, declaró la canciller Margaret Beckett.
  • El rey Abdullah de Jordania, el ministro italiano del Exterior, Massimo D’Alema, y el presidente palestino Mahmoud Abbas describieron también el suceso como "masacre".

Por su parte, el Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá hoy con carácter de urgente para debatir un proyecto de resolución, presentado por Qatar, que condena a Israel por la matanza de 19 palestinos en Gaza y le exige la retirada de sus tropas.

En tanto, el ministro de Defensa israelí, Amir Peretz, ordenó la suspensión temporal de los ataques con artillería contra Gaza, y exigió a las Fuerzas Armadas que investiguen la muerte de los 19 palestinos durante un operativo nocturno.

Desde finales de junio y hasta el pasado 27 de octubre, las operaciones israelíes en Gaza han causado 247 muertes, incluidas 155 de civiles y 57 niños, y han lesionado a 996 personas, entre ellos 337 menores, según cifras de Médicos por los Derechos Humanos.

Fuentes y mayor información en:

Se firma la Ley del Muro

El presidente George W. Bush firmó ayer la ley que autoriza la construcción de una barda en la frontera con México.

Bush le puso así su firma a la ley que augura para fines de 2008 que la tercera parte de la enorme frontera compartida por ambos países —casi 100 mil kilómetros— deberá contar con vallas elevadas, en un intento por evitar que los inmigrantes económicos sigan colándose en busca del sueño americano pero que, como la legendaria línea Maginot, sólo proporcionará una irreal sensación de seguridad política. La ley que otorgaba un adelanto de 1.200 millones de dólares para la polémica construcción ya había sido promulgada el 4 de octubre.

Lamentan decisión

"Al firmar este proyecto de ley, el presidente ha admitido la derrota en sus intentos de convencer a su Congreso, controlado por los republicanos, de aprobar la reforma integral de inmigración que supuestamente quería", dijo el senador Harry Reid.

El senador demócrata Edward M. Kennedy lamentó por su parte que el presidente haya firmado la ley del muro cuando faltan menos de cinco de semanas para el cambio de gobierno en México. "EU está en un momento delicado de sus relaciones con México", dijo Kennedy, asegurando que Bush no tuvo en cuenta que el presidente electo Felipe Calderón llega al gobierno tras unas elecciones que "pusieron a prueba las instituciones políticas mexicanas y desafiaron su democracia".

El muro fronterizo entre México y Estados Unidos no resolverá el problema de la migración, sentenció Robert F. Bruner, decano de la Escuela de Negocios de la Universidad de Virginia en Estados Unidos. En cambio, agregó, será "un factor negativo en la relación de negocios entre ambos países".

"La ley no resuelve la controversia que hay sobre la inmigración indocumentada", dijo Alvaro Cifuentes, representante hispano del Comité Nacional Demócrata. Para Cifuentes, "esta es una nación de inmigrantes y la solución no es poner un Muro de Berlín entre Norteamérica y el resto de las Américas. Es un simbolismo: lo que se busca es separar a este país del resto".

Desde Canadá, el presidente electo de México, Felipe Calderón, calificó la futura construcción de un "gran error". Calderón afirmó que la construcción de muros en la frontera entre ambos países no sólo afectará los intercambios comerciales bilaterales sino también producirá efectos negativos para la seguridad fronteriza y dará muerte a más inmigrantes ilegales al cruzar la frontera. Instó al primer ministro canadiense a pedir a EEUU dejar de hacerlo. Expresó su deseo de que México, Canadá y EEUU colaboren en el establecimiento de un efectivo mecanismo de administración fronteriza que no perjudique los intereses de los tres países ni los intercambios normales entre ellos.

Por su parte, el ex canciller y actual analista político Jorge Castañeda dijo que el muro fronterizo entre México y Estados Unidos no se construirá, y calificó la promulgación de la ley al respecto como una medida meramente electorera.

Continua leyendo…

La guerra en Irak alimenta al terrorismo

Un informe de la inteligencia Estodounidense afirma que el conflicto bélico es motor de una nueva generación de extremistas.

El presidente George Bush hizo público parte del documento secreto elaborado por los 16 servicios secretos de EE.UU., pero desestimó sus conclusiones. Los extractos del informe titulado "Tendencias en el Terrorismo Global: Implicaciones para EE. UU." fueron seleccionados por la oficina del director de Inteligencia de EE.UU., John Negroponte.

A continuación sólo algunos párrafos de dichos extractos:

Creemos que la yihad en Irak está dando forma a una nueva generación de líderes y operativos terroristas; lo que se percibe como un éxito yihadista allí podría inspirar a otros combatientes a continuar con la lucha en otra parte.

El conflicto en Irak se convertido en una ‘causa célebre’ para los extremistas, generando un profundo resentimiento por la participación de EE.UU. en el mundo musulmán y alimentando el surgimiento de simpatizantes del movimiento yihadista global. Si los extremistas musulmanes abandonan Irak percibiéndose, y siendo percibidos, como derrotados, creemos que menos combatientes se verán inspirados para seguir la lucha.

Creemos que los factores subyacentes que alimentan la difusión del movimiento superan a sus debilidades y es probable que sigan haciéndolo por la duración del tiempo estimado en este informe.

Hay cuatro factores subyacentes que alimentan la difusión del movimiento yihadista: (1) agravios arraigados, como la corrupción, la injusticia y el miedo a la dominación occidental, que provocan ira, humillación y sensación de impotencia; (2) la yihad iraquí; (3) la lentitud con la que se producen reformas reales y sostenibles en muchos países de mayoría musulmana y (4) el sentimiento anti-estadounidense entre la mayoría de los musulmanes, todos estos elementos son explotados por los yihadistas.

[…]

Al-Qaeda, ahora unida con la red de Abu Musab al-Zarqaqi, está aprovechando la situación en Irak para atraer nuevos miembros y donantes y para mantener su liderazgo…

Para mayor información leer: Fragmentos del informe sobre Irak.