Georges Lemaître: Ciencia y Religión

La teoría científica del Big-Bang —que trata de explicar el origen del Universo— originalmente fue formulada por el físico y sacerdote católico belga Georges Lemaître (17/07/1894 – 20/06/1966), quien publicó varios artículos sobre la expansión del universo comenzando con: “El comienzo del mundo desde el punto de vista de la teoría cuántica”, los que culminó con su libro sobre “La hipótesis del átomo primitivo”.

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Georges Lemaître: El “padre” del Big-Bang

Hoy hace 120 años que nació el ‘padre’ de la teoría del Big Bang.

El átomo primigenio


Msgr. Georges Henri Joseph Édouard Lemaître nació el 17 de julio de 1894 en Charleroi, Belgica. Estudió física y matemáticas, obteniendo su doctorado en 1920. Al mismo tiempo se preparaba como sacerdote, siendo ordenado en 1923. En el mismo año fue admitido en la Universidad de Cambridge (Inglaterra) como becario en astronomía. Siendo profesor de Astro-física en la Universidad de Lovaina, en 1927 dedujo matemáticamente y explicó la fuga de las nebulosas en el espacio, mostró que las ecuaciones de Einstein tenían como solución natural un Universo dinámico en expansión, lo cual publicó en un artículo en francés el mismo año. Ello fue confirmado en 1929 por Edwin Hubble, quien observó que la velocidad con que las galaxias se alejan es mayor cuanto más lejos están del lugar de observación.

“El progreso científico es el descubrimiento de una simplicidad cada vez más y más comprensible. Los éxitos que hemos obtenido nos dan confianza en el futuro de la ciencia: nos hacemos más y más conscientes de que podemos conocer el universo”.
— Georges Lemaître (1894 – 1966). Sacerdote y astrónomo belga.

Lemaître desarrolló entonces la hipótesis de que toda la materia del universo originalmente estaba concentrada en un punto de elevada densidad inimaginable, un “átomo primigenio”, cuya explosión habría determinado el nacimiento y el comienzo de la expansión indefinida del universo. El tiempo y el espacio estaban contenidos en él y comenzaron a desplegarse a partir del estallido inicial, puesto que según la teoría de la relatividad no pueden existir independientemente del universo. Al respecto publica «El comienzo del mundo desde el punto de vista de la teoría cuántica» en la revista Nature el 9 de mayo de 1931.

Lemaitre - Einstein

Fue colaborador de la Academia Pontificia de Ciencias. Einstein, asistió a una conferencia presentada por él en 1932 donde explicó su hipótesis del “átomo primigenio”. Al final de la conferencia Einstein se puso de pie y exclamó: “Es ésta la más bella y satisfactoria explicación de la creación que haya oído nunca”. Su obra quedaría consolidada en su libro “L’Hypothèse de l’Atome Primitif” (La Hipótesis del Átomo Primigenio) publicado en 1946. George Lemaitre falleció el 20 de junio de 1966 en Louvain. En su formulación actual, la teoría del Big Bang remite a un estadio de singularidad original en el que todo el universo estaba concentrado en un solo punto de densidad infinita, a partir de cuya gran explosión inicial se fueron configurando, a través de diversas etapas, los elementos que lo componen. Las estimaciones más recientes indican que la edad del cosmos es de alrededor de 13,700 millones de años (aunque otras indican unos 15 mil millones de años) mientras que, debido a la aceleración de su expansión, el universo observable desde la Tierra tiene un diámetro estimado de 46 mil millones de años luz.


La ilustración muestra al sacerdote y cosmólogo belga Georges Lemaître (1894-1966) a la izquierda y al astrónomo estadounidense Edwin Hubble (1889-1953) a la derecha. Ambos comparten el crédito por el descubrimiento de la expansión del universo a finales de 1920. A Lemaître también se le acredita el proponer una teoría sobre el origen del universo, que más tarde se llamaría el “big bang”. El telescopio de la izquierda es el Telescopio Hooker, empleado por Hubble, mientras que el telescopio espacial Hubble se ilustra a la derecha… el cual tal vez debería renombrase Hubble-Lemaître.

Obras principales de Georges Lemaître:


Neil deGrasse Tyson en el programa Cosmos habla sobre el Átomo Primigenio de Lemaitre, aunque sin mencionarlo. ¿Efecto Galileo?

Mas info:

ANEXO: Ciencia y Fe

Las palabras pronunciadas por Georges Lemaître el 10 de septiembre de 1936 en un Congreso celebrado en Malinas, sintetizan nítidamente la compatibilidad entre la ciencia y la fe, en un mutuo respeto que evita indebidas interferencias, y a la vez muestran el estímulo que la fe proporciona al científico cristiano para avanzar en su arduo trabajo…

Georges Lemaître: Ciencia y Fe